incontinenza urinaria

Incontinenza urinaria: cause, problemi e rimedi.

Panoramica

L’incontinenza urinaria – la perdita di controllo della vescica – è un problema comune e spesso imbarazzante. La gravità va dalla perdita occasionale di urina quando si tossisce o si starnutisce all’avere un bisogno di urinare così improvviso e forte da non riuscire a raggiungere un bagno in tempo.

Anche se si verifica più spesso con l’avanzare dell’età, l’incontinenza urinaria non è una conseguenza inevitabile dell’invecchiamento. Se l’incontinenza urinaria influisce sulle tue attività quotidiane, non esitare a consultare il tuo medico. Per la maggior parte delle persone, semplici cambiamenti nello stile di vita e nella dieta o cure mediche possono trattare i sintomi dell’incontinenza urinaria.

Sintomi

Molte persone sperimentano occasionali, piccole perdite di urina. Altre possono perdere piccole o moderate quantità di urina più frequentemente

I tipi di incontinenza urinaria includono:

  • Incontinenza urinaria da sforzo. L’urina fuoriesce quando si esercita una pressione sulla vescica tossendo, starnutendo, ridendo, facendo esercizio o sollevando qualcosa di pesante.
  • Incontinenza urinaria da urgenza. Avete un improvviso, intenso bisogno di urinare seguito da una perdita involontaria di urina. Potrebbe essere necessario urinare spesso, anche durante la notte. L’incontinenza da urgenza può essere causata da una condizione minore, come un’infezione, o da una condizione più grave come un disturbo neurologico o il diabete.
  • Incontinenza da straripamento. Si verificano frequenti o costanti sgocciolamenti di urina a causa di una vescica che non si svuota completamente.
  • Incontinenza funzionale. Una menomazione fisica o mentale vi impedisce di andare in bagno in tempo. Per esempio, se avete una grave artrite, potreste non essere in grado di sbottonarvi i pantaloni abbastanza velocemente.
  • Incontinenza mista. Sperimentate più di un tipo di incontinenza urinaria – il più delle volte si tratta di una combinazione di incontinenza da sforzo e da urgenza.

Quando vedere un medico

Potresti sentirti a disagio a parlare di incontinenza con il tuo medico. Ma se l’incontinenza è frequente o sta influenzando la qualità della tua vita, è importante consultare un medico perché l’incontinenza urinaria può:

  • Limitare le tue attività e le tue interazioni sociali
  • Incidere negativamente sulla qualità della vita
  • Aumentare il rischio di cadute negli adulti anziani che si precipitano in bagno
  • Indicare una condizione sottostante più seria

Incontinenza urinaria Cause

L’incontinenza urinaria può essere causata da abitudini quotidiane, condizioni mediche sottostanti o problemi fisici. Una valutazione approfondita da parte del medico può aiutare a determinare cosa c’è dietro la tua incontinenza.

Incontinenza urinaria temporanea

Alcune bevande, cibi e farmaci possono agire come diuretici, stimolando la vescica e aumentando il volume di urina. Questi includono:

  • Alcool
  • Caffeina
  • Bevande gassate e acqua frizzante
  • Dolcificanti artificiali
  • Cioccolato
  • Peperoncino
  • Cibi ad alto contenuto di spezie, zucchero o acido, specialmente gli agrumi
  • Farmaci per il cuore e la pressione sanguigna, sedativi e rilassanti muscolari
  • Grandi dosi di vitamina C

L’incontinenza urinaria può anche essere causata da una condizione medica facilmente curabile, come:

  • Infezione del tratto urinario. Le infezioni possono irritare la vescica, causando un forte bisogno di urinare e, a volte, l’incontinenza.
  • Costipazione. Il retto si trova vicino alla vescica e condivide molti degli stessi nervi. Le feci dure e compatte nel retto fanno sì che questi nervi siano iperattivi e aumentino la frequenza urinaria.

Incontinenza urinaria persistente

L’incontinenza urinaria può anche essere una condizione persistente causata da problemi o cambiamenti fisici sottostanti, tra cui:

  • Gravidanza. I cambiamenti ormonali e l’aumento di peso del feto possono portare all’incontinenza da sforzo.
  • Parto. Il parto vaginale può indebolire i muscoli necessari per il controllo della vescica e danneggiare i nervi della vescica e il tessuto di supporto, portando a un pavimento pelvico caduto (prolasso). Con il prolasso, la vescica, l’utero, il retto o l’intestino tenue possono essere spinti in basso dalla posizione abituale e sporgere nella vagina. Tali protrusioni possono essere associate all’incontinenza.
  • Cambiamenti con l’età. L’invecchiamento del muscolo vescicale può diminuire la capacità della vescica di immagazzinare l’urina. Inoltre, le contrazioni involontarie della vescica diventano più frequenti con l’età.
  • La menopausa. Dopo la menopausa, le donne producono meno estrogeni, un ormone che aiuta a mantenere sano il rivestimento della vescica e dell’uretra. Il deterioramento di questi tessuti può aggravare l’incontinenza.
  • Prostata ingrossata. Soprattutto negli uomini anziani, l’incontinenza deriva spesso dall’allargamento della ghiandola prostatica, una condizione nota come iperplasia prostatica benigna.
  • Cancro alla prostata. Negli uomini, l’incontinenza da sforzo o da urgenza può essere associata a un cancro alla prostata non trattato. Ma più spesso, l’incontinenza è un effetto collaterale dei trattamenti per il cancro alla prostata.
  • Ostruzione. Un tumore in qualsiasi punto del tratto urinario può bloccare il normale flusso di urina, portando all’incontinenza da overflow. I calcoli urinari – masse dure, simili a pietre, che si formano nella vescica – a volte causano perdite di urina.
  • Disturbi neurologici. La sclerosi multipla, il morbo di Parkinson, un ictus, un tumore al cervello o una lesione spinale possono interferire con i segnali nervosi coinvolti nel controllo della vescica, causando incontinenza urinaria.

Fattori di rischio

I fattori che aumentano il rischio di sviluppare incontinenza urinaria includono:

  • Sesso. Le donne hanno più probabilità di avere incontinenza da sforzo. La gravidanza, il parto, la menopausa e la normale anatomia femminile spiegano questa differenza. Tuttavia, gli uomini che hanno problemi alla ghiandola prostatica sono a maggior rischio di incontinenza da urgenza e da straripamento.
  • L’età. Con l’età, i muscoli della vescica e dell’uretra perdono parte della loro forza. I cambiamenti con l’età riducono la quantità che la vescica può contenere e aumentano le possibilità di rilascio involontario di urina.
  • Essere in sovrappeso. Il peso extra aumenta la pressione sulla vescica e sui muscoli circostanti, che li indebolisce e permette all’urina di fuoriuscire quando si tossisce o si starnutisce.
  • Fumare. L’uso del tabacco può aumentare il rischio di incontinenza urinaria.
  • Storia familiare. Se un membro stretto della famiglia ha l’incontinenza urinaria, specialmente l’incontinenza da urgenza, il vostro rischio di sviluppare la condizione è più alto.
  • Alcune malattie. Le malattie neurologiche o il diabete possono aumentare il rischio di incontinenza.

Complicazioni

Le complicazioni dell’incontinenza urinaria cronica includono:

  • Problemi alla pelle. Eruzioni, infezioni della pelle e piaghe possono svilupparsi dalla pelle costantemente bagnata.
  • Infezioni del tratto urinario. L’incontinenza aumenta il rischio di infezioni ripetute del tratto urinario.
  • Impatti sulla tua vita personale. L’incontinenza urinaria può influenzare le tue relazioni sociali, lavorative e personali.

Prevenzione

L’incontinenza urinaria non è sempre prevenibile. Tuttavia, per aiutare a diminuire il rischio:

  • Mantenere un peso sano
  • Praticare esercizi per il pavimento pelvico
  • Evitare le sostanze irritanti per la vescica, come la caffeina, l’alcol e i cibi acidi
  • Mangiare più fibre, che possono prevenire la stitichezza, una causa di incontinenza urinaria
  • Non fumare o cercare aiuto per smettere se si è fumatori

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